Призрак империи

 

После смерти в 421 г. выдающегося римского полководца Констанция, которого за полгода до смерти объявил своим соправителем западно-римский император Гонорий, командующим римской армией стал незаметный до того офицер Кастин. Более логичным было бы назначение на эту должность командующего дворцовой гвардией Аэция или его отца Гауденция, либо наместника Африки Бонифация. Однако все эти римляне были тесно связаны с сестрой Гонория (вдовой Констанция) Галлой Плацидией, с которой Гонорий поссорился и сослал вместе с детьми к своему племяннику – императору Восточно-Римской (Византийской) империи Феодосию, в Константинополь. Галлу Плацидию поддерживало большинство расселившихся в империи готов, гуннов и прочих «варваров». Кастина же поддерживала партия, враждебно относившаяся к лицам не римского происхождения.

Кастин сразу же решил «навести порядок» и в отдалённых провинциях империи, не желая больше мириться с пребыванием там племён, не присягнувших на верность Риму. Помимо политических соображений, Кастин хотел приобрести славу выдающегося полководца, подобно его предшественнику Констанцию, и в перспективе также быть объявленным соправителем императора.

Прежде всего он решил расправиться со вполне безобидными франками, руководимыми королём Теудемиром и его матерью Асцилой, из династии Меровингов, уже 20 лет мирно живших на территории нынешней Бельгии, но отказывавшихся воевать на стороне римлян. К востоку  от франков Теудемира, ближе к Рейну, находилось княжество другого франка - Фарамонда, бывшего в союзных отношениях и с гуннским повелителем Германии («Тюрингии», как она тогда временно называлась) Октаром, и женатого на дочери Октара – Арготте. Но Фарамонд был союзником и Рима. Рим рассчитывал на его помощь в подавлении непрекращавшегося восстания римских поселенцев на севере нынешней Франции, с которым не мог справиться Гауденций.

В 422 г. Кастин выступил в поход против Теудемира. Этот поход римляне провели безукоризненно, Теудемир и его мать Асцила были взяты в плен и отправлены в римскую столицу - Равенну. Княжество франков Теудемира было присоединено к владениям Фарамонда. Сын Теудемира Хлодио был, похоже, Фарамондом усыновлён, и стал его наследником. Так, по крайней мере, можно объяснить противоречия в средневековых хрониках, называющих Хлодио то сыном Теудемира, то сыном Фарамонда. По всем признакам Хлодио был всё же сыном Теудемира, продолжившим династию Меровингов.

Сам Фарамонд решил в том же 422 г. окончательно обезопасить себя от римлян и гуннов, и построил на берегах Рейна (границы между римлянами и гуннами) мощную крепость Диспаргум (Дуйсбург), ставшую, таким образом, первой столицей королевства франков.

Расправившись с франками, Кастин приступил к покорению более страшного врага – огромной орды вандалов и аланов во главе с Гундерихом, бесчинствующей в Испании. Римский полководец Астерий с трудом смог защитить в 419 г. от вандалов союзное римлянам племя свевов, заставив вандалов снять осаду с города Браги в Португалии. Взамен вандалам пришлось уступить самую южную провинцию - Бетику, откуда вандалы были изгнаны только за несколько лет до этого. При этом за Бетикой закрепилось новое название, в честь самих вандалов – Андалузия.

Пребывание вандалов в Андалузии представляло угрозу для Римской империи, ибо оттуда вандалы могли вторгнуться в Африку – регион, снабжающий всю империю хлебом. При этом вандалы смогли хитроумно легализовать своё положение: объявить проживающего в Испании римлянина Максима, давно участвовавшего в различных авантюрах, своим «императором», и заключить с ним союзный договор. Однако в 420 г. Астерию удалось взять Максима в плен и выслать в Равенну. В 422 г. по просьбе Кастина, Гонорий устроил прилюдную казнь Максима на арене цирка Равенны, одновременно казнив и Теудемира с его матерью.

Это вызвало возмущение вандалов, и они опять перешли в наступление. Не имея больше «своего» императора, недавно крестившиеся по арианскому обряду вандалы решили сделать ставку на религию, и торжественно несли перед собой, как знамя, Библию, объявив таким образом «крестовый поход» «безбожному Риму». Население Испании, зная о нравах, царящих при равеннском дворе, массово переходили на сторону вандалов, и те легко завладели почти всей Испанией.

В одиночку Кастин справиться с вандалами на мог. Поэтому было организовано наступление со всех  сторон: с запада на них наступал Астерий при помощи свевов; на юге, из Африки, высадился её наместник Бонифаций, с мощной армией. С севера Пиренеи перешла мощная армия вестготов (закончивших к этому времени решение своих земельных вопросов в предоставленной им Аквитании) во главе с королём Теодерихом. И с востока, через Прованс, в Испанию вторглись основные силы римской империи, во главе с Кастином.

Оказавшись в таком кольце, вандалы были обречены на гибель. Однако их спасли непомерные амбиции Кастина. Несмотря на то, что Бонифаций смог отогнать вандалов на Север, Кастин не дал ему развивать наступление, и обвинил в каких-то преступлениях. Обиженный Бонифаций вывел свою армию обратно в Африку. То же самое произошло и с вестготами. Несмотря на то, что они нанесли вандалам ряд существенных поражений, Кастин решил воевать одновременно и с вандалами, и с вестготами. В результате, когда он выступил против вандалов, вестготы нанесли ему удар с тыла и уничтожили часть армии. После чего тут же удалились - в Аквитанию.

После этого на римскую армию, по-прежнему находившуюся  в Каталонии, у берегов Средиземного моря, обрушились полчища вандалов. Римляне были наголову разбиты. Погибло 20 тысяч солдат. Сам Кастин укрылся за мощными стенами Таррагоны (под Барселоной), – столицы этой провинции, которая подверглась длительной осаде. С большим трудом ему удалось уплыть оттуда в Италию.

Так, из-за амбиций одного человека, Римская империя лишилась самых боеспособных частей своей армии, растратила остатки своего авторитета, испортила отношения с самым важным своим союзником – вестготами, и даже Африка во главе с Бонифацием фактически стала независимым государством, что грозило империи голодом. Всё, чего с таким трудом добился покойный Констанций,  в одночасье было растрачено Кастином.

Вандалы стали полновластными хозяевами всей Испании, кроме атлантического побережья, где находилось королевство свевов под защитой римского легиона во главе с Астерием. Свевы и Астерий и не пытались пойти на выручку Кастину, когда увидели, как он повёл себя с вестготами и Бонифацием. Поскольку Астерий ещё раньше подписал с вандалами мирные соглашения, они на него тоже не нападали. Их главной целью были прибрежные порты на Средиземном моря. До сих пор вандалы захватывали только сельские территории, брать города они не умели и только «рэкетировали» их. На сей раз они приложили огромные усилия и захватили все важнейшие порты Каталонии вместе с римским флотом, базировавшимся возле них. Этим вандалы смогли предотвратить новую возможную операцию римской армии против них, а также получили возможность совершить собственную экспедицию в вожделенную Африку. Бороться против вандалов  у Римской империи уже не было никаких возможностей.

Кастину уже нельзя было рассчитывать, что Гонорий назначит его своим соправителем. Однако и наказать его Гонорий тоже не мог, – Кастин контролировал армию. Кастин вырос в Равенне уже в эпоху Гонория и прекрасно знал о неожиданных смертях от различных болезней всех потенциальных противников Гонория. Кроме того, наверняка Кастин был одним из исполнителей таких тайных приговоров, чем, скорее всего, и объясняется неожиданная карьера до того незаметного офицера. В результате, вскоре после возвращения Кастина из осаждённой Тарраконы в Равенну в 423 г., неожиданно умирает сам  40-летний император Гонорий от неожиданно охватившей его «водянки» (жуткого распухания тела), пробыв императором при помощи самых подлых интриг целых 30 лет. Сын Феодосия Великого, Гонорий принял империю в цветущем состоянии. К моменту его смерти это уже был только призрак империи. Единственной заслугой Гонория была отмена гладиаторских боёв, за что в некоторых христианских общинах он считается местным святым.

Вся власть оказалась в руках у Кастина.

 

Иллюстрации:

 

1. Гонорий

 

2. Фарамонд

 

3. Гундерих

 

Борис Грейншпол

__________________________________________________________