Непобедимая империя

 

В середине третьего века, когда в Китае был изобретён компас и строились первые в мире железные цепные мосты, Рим находился на грани разрушения и вырождения. Империя фактически распалась на мелкие кусочки, воюющие друг с другом. Не прекращались набеги персов и германцев. Население массово вымирало от чумы, к которой добавилось чудовищное землетрясение 263 г. Искусство приходило в упадок – даже монеты и бюсты императоров были намного менее искусно сделаны, чем за пару десятилетий до этого. Многомиллионное население города Рима деградировало благодаря многовековому использованию водопроводов, сделанных из свинца - ядовитого материала.

Развивалось по сути только военное дело. В 264 г. император Галлиен предпринял реформу армии. Если до того она состояла преимущественно из пехоты, то отныне – из тяжеловооруженных всадников. Это резко усилило обороноспособность. И он решил восстановить единство. Тогда весь запад империи (со столицей в Кёльне) подчинялся самозванному императору Постуму, а весь восток (со столицей в Пальмире) – сирийскому аристократу Оденату, признанному императором самим Галлиеном. Галлиену оставалась только „середина“ - такая же по территории, как империи Постума и Одената.

Сразу же после перевооружения началось наступление на „Гальскую“ империю Постума, однако с её чёткой организацией оказалось справиться нелегко. В 267 г. при странных обстоятельствах своим двоюродным братом Меонием был убит Оденат вместе со своим старшим сыном. Однако его место заняла его энеригичная вдова – вошедшая в легенды царица Зенобия. Галлиен посчитал, что настало время положить конец независимости Пальмиры. Но карательная экспедиция во главе с префектом преторианцев Гераклианом успеха не принесла.

Вскоре после этого над Востоком нависла серьезная угроза готского нашествия. Сговорившись с моряками из племени герулов, которые недавно поселились на берегу Меотийского озера (Азовского моря), готы в 267—268 гг. собрали в устье Днестра небывалое количество людей и кораблей. Огромный флот пустился в путь, и Греция и Малая Азия вновь подверглись страшным опустошениям. Готы разграбили Кизик, острова Лемнос и Скирос, а затем Афины и Коринф (историк Дексипп принимал участие в обороне Афин, которая оказалась успешной), свободно проникли во Фракию и заняли Македонию, Ахею и Эгейский берег Малой Азии. А в Дакию и Мезию опять вторглись карпы. Но, по-видимому, Галлиену удалось перехватить захватчиков, до того вытесненных из Греции полководцем Венерианом и афинянами, когда они возвращались на родину через Балканы. Наконец-то Галлиен смог испытать в бою свою закованную в броню кавалерию. Обрушившись на растянутую колонну неприятеля, римская армия вступила в самую кровавую битву столетия, одержала в ней полную победу, уничтожив от тридцати до пятидесяти тысяч врагов. Однако, когда вождь герулов сдался, Галлиен вновь обратился к политике умиротворения и вручил ему консульские знаки. Этот военный успех при Наиссе ознаменовал собой перелом. Было положено начало выполнению гигантской задачи: наперекор всем историческим закономерностям отбросить прочь германские племена.

Однако, как это было и в прежние времена, - мощное армейское подразделение становится самостоятельной политической силой. Командующий конницей Авреол, которому было поручено охранять Италию, неожиданно перешёл на сторону Постума, и монетный двор Милана (до того ставки Галлиена) стал печатать монету с изображением Постума. Это и помешало Галлиену развить победоносное наступление на готов и герулов, заставив его вступить в переговоры.

Поскольку в подчинении непосредственно у Галлиена находилась более многочисленная конница, он поспешил в Италию и сумел запереть мятежного военачальника в Милане, осадив город, но при этом гарнизон города вызывающе провозгласил Авреола императором. Оказавшись в ловушке, Авреол решил прибегнуть к хитрости: он составил список имён командиров и военных трибунов Галлиена, будто бы присуждённых им к казни, и подбросил его с городской стены в город. Лица, в нём упомянутые, тут же составили заговор против Галлиена.. Глубокой ночью 268 г., под предлогом вылазки неприятеля, его вызвали из палатки и проткнули копьём. Истекая кровью, он отправил знаки императорской власти Клавдию – оставшемуся верным ему командующему той части конницы, которая разбила готов.

Став императором, Клавдий Второй прежде всего довёл до конца войну с Авреолом: тот был убит в Милане своими солдатами, которые перешли после этого на сторону Клавдия. Однако перед этим, пытаясь обезопасить себя от Клавдия, Авреол снял оборону с альпийского перевала Бреннер, и туда ринулись полчища алеманнов. Алеманны дошли до самого Милана, однако Клавдий нанес алеманнам столь тяжелое поражение, что на север вернулась едва ли половина их первоначального количества. Клавдий же присвоил себе титул “Германский”.

Отколовшаяся Империя, основанная Постумом на западе, переживала трудные времена, и Клавдий, чтобы еще больше ослабить ее, послал в Южную Галлию разведывательный отряд под командованием Юлия Плацидиана. Тот, расположившись у Куларона, установил связь с Испанией и тем самым вернул ее под власть центрального правительства.

Сам же Клавдий отправляется в поход против готов. Опытный полководец предпочёл выжидательную тактику. Когда готам, испытывавшим недостаток продовольствия, пришлось в поисках пропитания спуститься из лагеря на горе Гессакс в Македонию, Клавдий яростно атаковал их, по-видимому неподалеку от города Марцианополя.

Этот успех принес императору звание “Готского”, под которым его с тех пор и знали. Новые полчища готов в 269 г. перешли через Дунай, чтобы оказать помощь своим соплеменникам, но они не добились особых успехов, хоть и дошли ло Иллирии (Югославии), другая их часть попыталась на кораблях герулов пробиться к городам Эгейского моря, огромная флотилия (6000 судов, разместивших 320 тысяч человек) захватила Фессалоники и полуостров Атос, но также встретила отпор и потерпела поражение от римского флота во главе с Тенагиноном Пробом, наместником Египта. Последовали битвы под Византием и Фессалониками - Балканы были полностью очищены от готов и их союзников - гепидов, герулов, бастарнов. Многие германцы, попавшие в плен во время различных войн, были зачислены в римскую армию либо расселены на безлюдном севере Балкан. Об интенсивном строительстве дорог в этой области свидетельствуют сохранившиеся мильные камни.

Так, совершенно неожиданно, Римская империя смогла консолидироваться и справиться с неумолимой угрозой покорения полчищами готов, как за пару лет до этого смогла отбить мощную армию Ирана.

 

Иллюстрации:

 

1. Римская маска из Кёльна

 

2. Зенобия

 

3. Римский кавалерист

 

4. Авреол

 

5. Клавдий Готский

 

 

Борис Грейншпол

__________________________________________________________